“To wake up and to develop compassion for your fellow humans and the planet…”

Paul Zimmerman in conversation with  Lize Krüger 


Paul Zimmerman: How did you get interested in art?

Lize Krüger: As a child, and being much of a loner, I could spend hours keeping myself busy drawing from my imaginationBut then, a favourite aunt of mine, Babs Krüger, a wellknown fashion designer in South Africa in the 50s-70s, noticed it and bought me my first big drawing pad and oil pastelsAfter that, it was always a means of communication to me

Fortunately, my parents supported my choice of studies, and I went on and finished a BA Fine Arts degree in the eighties.

PZ: You deal with essential issues of loss and child abuseWhy are these subjects so personal for you?

LK: The vulnerability of children in any situation is and was always a matter of concern to me.

I myself, was in a complicated relationship with my childrens father, and I am constantlcontemplating its effect on my children and their development as young childrenIn addition, I was a 19-yearold firsttime mother, and I still get panic attacks just thinking about the risk it was for this poor baby of mine!

I was utterly ignorant and just followed my natural instinct, raising herWhen one doesnt experience any support or respect from a partner during pregnancies, the chances to be a stable, mature parent is almost zero.

Now that I am a grandmother and have the luxury to look back at myself, I feel compassion for the child I was at that stage.  But that doesnt take away from how many children are at risk dailyNot every young girl has the loving support of parents and siblings like I hadHow do they cope with that? How do they protect their babies against the onslaught of Life?

The little personal experience I had, vanishes into thin air if one compares it to the struggle of many, for example,
African, Afghan and Syrian women.

In 2008 I lost my only son to suicide after a short period odeep depression.  

I fought with everything in me to prevent this devastating outcome, but unfortunately,
I could not save him and will always have to carry that knowledge with meLoss and grief are close companions of mine, and art is a therapeutic way to address emotions that are not always easy to express in words.

PZ:  What is your artistic process? How do you create your works?

LK: If something keeps me awake at night, I know it is something that needs a visual imageSo I will play with different ideas and imagesI will sometimes superimpose pictures and take the accidental occurrences furtherI also use news agency pictures as references, for example, a child in a refugee camp, and exhaust the images by creating different milieus as a backdrop for conveying additional messages.

PZ: Do you have any particular goal in mind when your start a new piece?

LK: I usually do, yesWhatever upsetting topic dominates my mind will drive my passion for addressing it.
I am probably a frustrated activist because I cant let it just slip byThe goal will always be to
create sensitivity and awareness about certain aspects of Life.

PZ: How do you know when the work is finished?

LK: At some point, I will feel an amount of satisfaction and decide that a work is now completedHowever, after a few days I will have a clearer and more objective viewThen I will rework images and visuals. Sometimes I will have a better outcome, and other times, it would be a fatal decision.

PZ: Has your practice changed over time?

LK: I have a traditional art education and was an oil paintemost of my LifeDuring my studies,
I became aware of the limitations of my twodimensional medium and started to make more conceptual pieces inside box frames and different seethrough layersAs a result, in the early 2000s,
almost all my work consists of more than one layerHowever, the costs became an obstacle if it was not a commissioned piece or body of workSo, with the pandemic effect, I turned to an interdisciplinary method of traditional, digital and photographimediums to achieve the same layered effect.

PZ: Which artists are you most influenced by?

LK: There are so many artists whom I admire and who excites me, for instance, Marlene Dumas and David Hammons.
However, if you can call it that, my inspiration comes from a place oabsolute intolerance for injusticeI tend to scrape
at the bottom of my soul and the deepest of my being in order to connect with people in dire circumstancesInjustice causes a fire in my belly, as does anharm to children.

PZ: What message would you likto send to the world?

LK: To wake up and to develop compassion for your fellow humans and the planet.
We are paying an extremely high price for hate, intolerance, arrogance and shortsightedness.
I am also trying, through my art, to de-stigmatize mental health issues and suicide.
I hope to create an awareness that makes it easier to talk about these topics and not shy away from them.

PZ: What are you working on now?

LK: By reaching the ripe and very mature age of sixty, I suddenly feel the need to address my personal history that aligns strongly with other Womens struggles.

PZ: How does the pandemic influence your work and sensibility?

LK: The pandemic had a profound effect on me and my careerI put my brushes away after my
sons‘ passingWhen the pandemic came and the subsequent lockdowns and masks, it felt as if the
world caught up with me. Now they also wear masks every day, the same as I did metaphorically
for twelve years and they also had to isolate themselves.  
It gave me a sense of normality and self- confidence that was lacking this past decade in my Life. The creative juices started to flow endlessly!
My audience also became a much more receptive one due to the collective pain that everyone
was experiencing.

I hope that we all will use this as a reset in our personal lives and as part of communities and that
our moral compass will become active again

 artist’s website 

About The Author

Related Posts